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¿Qué es el ciclo de vida del software? ¿Cuáles son sus fases?

February 17, 20244 min read
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Seguramente cuando lees o escuchas el término ciclo de vida pensarás que se está haciendo referencia al conjunto de procesos biológicos básicos de todo ser vivo: nacer, crecer, reproducirse y morir. Sin embargo, este concepto se puede extrapolar a cualquier otro campo mediante una analogía sencilla: ideas, productos, empresas e industrias también tienen un tiempo de vida en el que sirven, llevan a cabo proyectos e impactan en las sociedades hasta que ya no pueden hacer más o ya han cumplido sus objetivos y es momento de finalizar.

Para la industria de la tecnología y la programación, usamos el término ciclo de vida del software para referirnos al conjunto de procesos que transcurren durante el desarrollo de un programa, sistema o aplicación desde que inicia (o nace) hasta que finaliza. Tal y como en los seres vivos, este ciclo tiene distintas fases con objetivos específicos en cada una, y en este post aprenderás cuáles son y por qué es tan importante conocerlas al momento de sacar adelante un proyecto de informática.

FASES GENERALES DEL CICLO DE VIDA DEL SOFTWARE

FASE 1: REQUISITOS

Es la primera etapa de todo proyecto de software que se desee llevar a cabo. Aquí se obtienen todos los requerimientos del cliente y se hace un análisis exhaustivo de ellos para obtener la mayor cantidad de información posible sobre el proyecto en sí, sus funcionalidades y su objetivo principal. 

Es la fase más importante ya que, junto a la siguiente, de ellas depende la ejecución completa del desarrollo.

FASE 2: DISEÑO

Para esta etapa del ciclo, el equipo de trabajo define con detalle la estructura del proyecto, el marco de herramientas a utilizar,  los lenguajes de programación, los algoritmos, los modelos de bases de datos y la ejecución general del proceso de desarrollo.  

FASE 3: IMPLEMENTACIÓN (PROGRAMACIÓN)

Una vez que las fases anteriores han culminado por completo y las reglas del proyecto están bien definidas, es momento de traducir todo el diseño y los requerimientos en código puro. El equipo de desarrollo comienza a crear los componentes del producto  usando los lenguajes y herramientas establecidas anteriormente.  

FASE 4: PRUEBAS Y VERIFICACIÓN

Cuando ya todo el código está escrito, llega el momento de ponerlo a prueba. En esta fase, el foco de atención está en la depuración y el análisis en busca de posibles errores que afecten la funcionalidad del software y, en consecuencia, la experiencia del usuario final. Se corrigen todos los detalles y se origina un producto más refinado y de alta calidad.

Luego de la revisión técnica, se procede a hacer verificación de cumplimiento de requisitos: el software creado debe acatar a cabalidad las solicitudes que el cliente ha dejado por sentado en la fase inicial.

FASE 5: MANTENIMIENTO Y DESPLIEGUE

Esta es la última etapa de todo el ciclo de vida. Ahora que el software está terminado, es momento de ponerlo a funcionar en el marco que el cliente solicitó inicialmente. Se evalúa su comportamiento y se corrigen, mediante parches o actualizaciones, errores que se hayan originado durante el despliegue o que no se hayan encontrado durante la fase de pruebas. 

Aquí es donde el software crece, evoluciona como un ser vivo y se mantiene a lo largo del tiempo para cumplir sus funciones.

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE CONOCER TODO ESTO?

Para llevar a cabo con éxito y eficiencia cualquier proyecto de software, es necesario tener definido un flujo de trabajo que permita la ejecución ordenada del proceso. No se crea un programa o sistema complejo con solo sentarse a escribir código al vuelo.

Apegarse a las fases del ciclo y sus objetivos específicos permite:

  1. Minimizar los riesgos de errores durante el desarrollo gracias a la planificación exhaustiva del proyecto durante la etapa de diseño.

  2. Reducir las probabilidades de tener malentendidos con el cliente por los requisitos, pues se ejecuta un análisis detallado de ellos posteriormente.

  3. Optimizar el tiempo de ejecución de todo el ciclo gracias a la segmentación por etapas.

  4. Establecer un cálculo más preciso de los costos del proyecto.


Ahora que conoces el ciclo de vida del software y su importancia, te invito a que revises nuestros cursos para que adquieras todos los conocimientos técnicos y habilidades necesarias que te permitirán crear tu propio proyecto de software, utilizando el flujo de trabajo que acabas de aprender con este post. 

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Carlos Reyes

Estudiante de Ingeniería en Computación y Desarrollo Web Front-End. Amante de la educación autodidacta, de la tecnología y de todo lo que se ha podido lograr con ella. Actualmente construyendo mi propio camino hacia la realización personal.

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